Tsugouharu FUJITA 藤田

Tsugouharu Fujita, Léonard Foujita, est né en 1886 à Tokyo (Japon). Il fait ses études à l’Ecole des beaux-arts de Tokyo (1905-1908) et arrive en Europe en 1913. Il s’installe à Paris deux ans plus tard. Son nom de famille est francisé.

Sa première exposition personnelle sera organisée en 1917. Tsuguharu Foujita peint alors des vues de Paris et de sa banlieue. Il expose dans différents salons parisiens (Salon d’automne ou des Indépendants). L’artiste réalise peu à peu une synthèse entre calligraphie orientale et art occidental. Dans les années 20, il met au point une technique de peinture lisse et brillante à dominante ivoire sur laquelle il trace des lignes nettes qui profilent de beaux contours. Foujita compose des séries d’ateliers, de natures mortes, de nus, des autoportraits, des chats ; il réalise également de très nombreux portraits mondains, ainsi qu’un ensemble de peintures religieuses sur fond or.

Dans les années 30, Foujita partagera son temps entre Paris et Tokyo. Il réalise plusieurs peintures murales. Il repartira dans son pays natal en 1940 et travaillera, pendant la guerre, comme attaché artistique et peintre officiel au ministère de l’Armée. Il met son art au service de son pays, peignant des scènes de guerre où il exalte les victoires de l’armée japonaise. Foujita connaîtra de ce fait une période de purgatoire en Europe dans l’immédiat après-guerre.

Il passe l’année 1949 à New York, puis s’installe de nouveau à Paris l’année suivante. L’artiste change de «manière», accumulant maintenant lignes et détails (Fables de La Fontaine, portraits d’enfants, paysages et vues de Paris). Il réalise encore de nombreux tableaux sur le thème de la religion. Tsuguharu Foujita obtient la nationalité française en 1955. En 1959, Foujita se convertit au catholicisme et est baptisé à la cathédrale de Reims ; il change à cette occasion de prénom qui devient Léonard. Foujita créera des fresques et des vitraux pour la chapelle Notre-Dame-de-la-Paix à Reims (1965-1966).

Tsuguharu Léonard Foujita est mort à Zurich en 1968.

Foujita
Fujita

Foujita – Peindre dans les années folles
Du 7 mars au 15 juillet 2018
Musée Maillol – Paris

Du 7 mars au 15 juillet 2018, le Musée Maillol à Paris, présente une exposition consacrée à l’artiste japonais, naturalisé français, Léonard Tsuguharu Foujita. Plus d’une centaine d’œuvres majeures, issues de collections publiques et privées, retracent le caractère exceptionnel des années folles de Foujita à Montparnasse, entouré de ses amis Modigliani, Zadkine, Soutine, Indenbaum, Kisling ou Pascin. L’exposition se concentre sur la première période parisienne de l’artiste, très productif entre 1913 et 1931.

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